FAQ

Q: What do the different DAC model numbers mean? Do they indicate different performance levels? ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ A: No, the DAC model numbers correspond to implementations of specific DAC chips. 

ᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠ 

DAC 1.0-..1.1   PCM56

DAC 2.0….2.3 TDA1541

DAC 3.0…3.1  TDA1541

DAC 4.0 …4.1  PCM58

DAC U PCM63 

Можно сказать только о паре 2.0 и 3.0, что третья версия уровнем выше чем вторая, в остальных случаях- это независимые линейки , каждая на своем чипе. Лишь индекс SE  указывает на особые звуковые свойства аппарата. 

ᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠ

Q: What does the ‘SE’ designation indicate for a product? 

Да, это индекс, соответствующий особым требованиям к звуку. SE серия отличается глянцевой черной панелью ( кроме предусилителя- корректора на лампе EL84, который, однако, скоро тоже получат такую же фронтальную панель). Продукция с подобным индексом требует больше времени на сборку , регулировку и настройку звука. В аппаратах SE серии используются более дорогие компоненты — конденсаторы black gate  FK, PK, NX, WK, VK,  резисторы audionote tantalum non magnetic and niobium, экзотические компоненты 30-х годов, более тщательно отбираются транзисторы в стабилизаторах. В большем объеме применяется принцип контуров Антона Степичева. Резисторы в преобразователе проходят специальную обработку. В процессе постановки голоса любого аппарата  SE серии применяются также  нестандартные приемы.  Все это позволяет устройствам из ряда SE демонстрировать серьезный отрыв по звуку от стандартных плат и наборов. Звуковая настройка специальной серии проходит в несколько этапов,  прогон требует до 100 часов чистого времени, так как изменения вносятся поэтапно. Это невозможно делать в условиях серийного производства.  

 Q: Which DAC chip offers the best sound?  

A: This is a difficult question to answer, since all of the listed chips are very decent digital-to-analog converters with their own character. The chip must be considered as a puzzle piece in a large mosaic; it does not play by itself. The power supply, output stage and selection of components all significantly effect our impressions of the final sound, sometimes as much as the chip itself can. However, I will try to describe the characteristic sound features of each of the chips I commonly use in my converters. ᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠ

 PCM63 is characterized by a sweet, velvet voice and creates the illusion of analog sound with warmth and softness. Since this is brought to every recording, it is a matter of taste. The PCM63 works well with a solid-state output stage and also with many valves. There is no linearity adjustment for the chip, and it is becoming more difficult to get the best class of PCM63 (K- grade) chips. The accuracy level of conventional examples is often far from the stated 20 bits. ᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠ

PCM58, even without a grade, has the highest accuracy at low levels, thanks to the adjustment of the four most significant digits. However, the voice of this chip is thinner, a few dry and graphic. This chip, for my taste, requires an output stage with a certain sonic signature. Other advantages include a wide and deep sound stage, a low level of even harmonics. This chip, for my taste, requires only a tube output stage. ᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠ

РСМ56 — один из самых музыкальных и недооценённых  чипов burr brown второго поколения ( первое- это РСМ52, РСМ53, РСМ54).  PCM56 имеет самый чистый спектр, из всех multibit, хорошо очерченные границы звука ( у рсм63 они несколько смягчены), очень простая настройка линейности и честные 16 бит. Из звуковых особенностей- бархатный бас. На малых уровнях( уступает лишь рсм58)

ТДА1541- самый загадочный и наиболее сложный в реализации чип. Может звучать по-разному, иногда создавая иллюзию недостатка разрешения, а иногда, наоборот, раздражать сверхдетальностью. Обвязка дем ячеек, ламповый клок, три напряжения питания — все это создает множество степеней свободы и усложняет гармонизацию аппарата. Однако, это же условие позволяет создать интересный, разнообразный по звуку DAC, который может сочетать в себе разные достоинства других чипов. Пугающий реализм, душевность, жесткость и мягкость, в зависимости от музыкального материала. Не забывайте, однако, что чип филипс, имеет всего лишь 16 битную разрядность так как это продукт 1984 года. В этой микросхеме нет точности РСМ58 и сладости РСМ63, а границы звука очерчены не так ясно как у РСМ56, Но она может передавать интонации человеческого голоса и микродинамические нюансы настолько убедительно, что о некоторых недостатках мгновенно забываешь. Вероятно за эту иллюзию живого звучания слушатели и боготворят ТДА1541 в наиболее удачных реализациях. Если вы не ревностный поклонник красивых цифр и графиков, а предпочитаете просто получать удовольствие от музыки, то TDA1541 вам вполне подойдет. ᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠ

Q: Why do you never use Analog Devices chips such as AD1865 or AD1892?

A: The sound of their DACs is sort of synthetic to my ears, I don’t like it. The voice of the AD1865 for example has a kind of synthetic tint, as opposed to the warmth and naturalness of PCM56. Please take this as my humble opinion, and not an absolute truth!

Можно ли приобрести ЦАП 3.2 в виде набора плат?

We offer finished devices with a special sound setting. It is not a set of parts. It is something like a violin. Imagine that you ordered separate plates, ribs, neck, strings from a violin maker and decided to glue a well-sounding violin yourself Imagine that you ordered separate decks, ribs, neck, strings from a violin maker and decided to glue a well-sounding violin yourself Second point. I sell cheap KITs like DAC2.2 but I don’t equip board kits with expensive parts. Black gate capacitors, tantalum resistors, and many other elements are only installed in finished products of the SE line.

How the order is processed.

Большинство устройств и плат собираются только после предоплаты, то есть, практически любой заказ- это индивидуальный заказ.  Если какая то позиция готова к отправке, что бывает крайне редко, это указывается дополнительно в описании товара. Таким образом, между оплатой и отправкой всегда проходит некоторое время. И это временной промежуток тем больше, чем сложнее устройство.  
There is always some time gap between payment and dispatch, the more complex the device, the longer this time interval. The selection of the element base has a significant impact on the method of manufacturing boards. Vintage components are purchased in auctions in small quantities, so it is impossible to make many copies in a mass production style. All boards and devices are assembled by hand in several stages.



The assembly is carried out using vintage American KESTER solder. Washing is carried out in a special environmentally friendly solution VIGON, made in Germany. The second washing cycle is an environmentally friendly detergent. The build cycle turns out to be quite cumbersome, but so far this is the only way I have found to make some very good sounding devices, providing a balancing act between one-off production and mass production, with its limitations.

Rules of order

We provide a warranty for all assembled PCBs, devices and kits, but the warranty is limited to 1 year. Warranty is valid if the PCBs and devices don't have mechanical damage that were received cause of delivery, and no changes of the configuration. Defective PCBs covered by the warranty will be exchanged for new one or repaired.
The shipment is discussed with the customer.

2. In the event of damage caused by mail, if the board (or device) is damaged during shipment, then repair or replacement of the device is completely free of charge, and return shipping costs are paid by the buyer. We guarantee that any device will be re-assembled, refurbished or repaired. If recovery is impossible, a new device will be assembled.
ᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠ

ᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠᅠ

3. All finished products, of any level, are non-returnable. The exception is for items sold on our eBay store, where I am required to provide a 30-day return period. Dissatisfaction with the sound is not a valid reason for returning the product. If this rule is unacceptable to you, please do not place your order here!


4. We are no longer engaged in upgrading and modernization of previously sold devices.

5. All products agreed, approved and paid for are not subject to changes during the assembly process. Please ensure you know what you want when you are placing your order.

6. It is not possible to change a prepaid order (for example, to change your order from a preamp to a DAC). Please ensure you know what you want when you are placing your order.

7. Everything that can be done will be done, and more. The only thing we do not do is compete with other companies. We offer our own sound that is different from all other good sound options.

How to place an order 

When ordering, you need to write a list of devices in the letter, a full delivery address (Your phone number, full name, city, region, ZIP code and country) and expect a response with confirmation of the ability to complete the order, payment options, delivery options and all other details. If you have any special options, questions and desired features of the product (connectors, cable lengths, lamps) please also write it in the letter. All possibilities will be discussed. If this affects the price of the product, the price will be adjusted.

EN
RU EN